Dans le monde du cannabis, il existe plus de noms pour une même famille de plantes que vous ne pourriez l’imaginer. Cannabis, chanvre et marijuana sont tous des termes désignant des plantes de la famille des Cannabaceae, mais il existe des différences entre eux, certaines botaniques, d’autres culturelles. Voici un aperçu de l’essentiel : la différence entre le chanvre, le cannabis et la marijuana.

Qu’est-ce que le chanvre ?

Le chanvre est un type spécifique de cannabis connu sous le nom scientifique de Cannabis sativa L. Bien qu’ils fassent partie de la même famille (et parfois de la même espèce), le chanvre et la marijuana ont une chimie et des caractéristiques différentes. Les plantes de chanvre contiennent de faibles niveaux du phytocannabinoïde enivrant connu sous le nom de Tetrahydrocannabinol (THC), pour lequel la marijuana est bien connue. En revanche, elle contient des niveaux élevés de Cannabidiol (CBD), un phytocannabinoïde non toxique.
Le niveau de THC est une ligne de démarcation légale entre le chanvre et la marijuana. Le chanvre est généralement défini comme les plantes de Cannabis sativa L. qui contiennent 0,3 % de THC ou moins. Les plantes dépassant la limite de 0,3 % de THC sont considérées comme de la marijuana et restent illégales au niveau fédéral en vertu de la loi américaine sur les substances contrôlées (CSA).
Le chanvre est l’une des plantes les plus polyvalentes au monde. La tige d’une plante de chanvre, par exemple, peut être utilisée pour la fabrication de textiles ou le développement de biocarburants. Les graines de chanvre sont consommées ou employées pour créer de l’huile de graines de chanvre, tandis que les fleurs peuvent être utilisées pour extraire le CBD afin de l’utiliser dans une large gamme de produits.

Qu’est-ce que le cannabis ?

Le mot Cannabis est un terme taxonomique qui désigne un genre de plantes à fleurs appartenant à la famille des Cannabaceae, qui comprend environ 170 espèces végétales. Le genre est souvent divisé en trois espèces : Cannabis sativa, Cannabis indica et Cannabis ruderalis.
Les origines du genre cannabis ne sont pas clairement comprises, car l’absence de preuves fossiles significatives a rendu difficile pour les botanistes de situer sa divergence évolutive par rapport aux autres organismes. En utilisant une « horloge moléculaire » et des algorithmes informatiques pour estimer l’âge du genre, les chercheurs ont déterminé que le cannabis a probablement divergé d’un ancêtre commun avec son genre le plus proche – Humulus – il y a environ 27,8 millions d’années.
Indépendamment des détails taxonomiques, l’essentiel est que le « cannabis » est en fait une classification plus large qui contient à la fois des plantes de chanvre et des plantes de marijuana. En fin de compte, malgré toutes leurs différences, les deux types de plantes sont bien du cannabis.

Qu’est-ce que la marijuana ?

La marijuana est le cousin enivrant du chanvre. Selon les méthodes taxonomiques que vous préférez, la marijuana pourrait bien être composée en grande partie de plantes Cannabis sativa également. Et bien que la marijuana et le chanvre puissent partager une espèce, ils sont juridiquement et chimiquement distincts de manière significative.
Les niveaux élevés de THC présents dans les plantes de marijuana provoquent une intoxication lorsqu’elles sont consommées. Au niveau fédéral, la marijuana reste illégale ; le THC est une substance de l’annexe I de la CSA. Toutefois, de nombreux États ont maintenant rejeté l’interdiction de la marijuana et ont mis en place des programmes actifs de culture et de distribution de la marijuana à des fins médicales et/ou pour adultes.
La marijuana est vendue de diverses manières. L’un des produits les plus courants est simplement la fleur séchée et séchée de la plante de marijuana. Cependant, comme le chanvre, la marijuana est souvent soumise à une extraction pour créer des extraits concentrés qui peuvent être vendus seuls ou utilisés comme ingrédient dans des edibles, des topiques et d’autres produits.

La différence entre le chanvre et la marijuana

Aujourd’hui, les termes « cannabis » et « marijuana » sont souvent utilisés de manière interchangeable dans l’industrie, ce qui peut prêter à confusion. Étant donné que le mot « cannabis » fait techniquement référence à l’ensemble du genre de plantes à fleurs qui comprend à la fois le chanvre et la marijuana, il n’est pas tout à fait exact d’exclure le chanvre lorsqu’on utilise ce terme. Historiquement, le mot « marijuana » a été utilisé pour faire la distinction entre le cannabis qui est du chanvre et celui qui n’en est pas, en fonction du pourcentage de THC que chaque plante contient.
Bien que cette distinction puisse, à certains égards, sembler arbitraire, elle est devenue une norme suffisamment claire pour que de nouvelles variétés de plantes de cannabis soient sélectionnées en tenant compte de ce seuil. S’il peut sembler étrange que les plantes de cannabis, qui contiennent de nombreux cannabinoïdes en plus de nombreux autres composés chimiques, soient divisées en fonction de leur teneur en THC, c’est devenu la norme pour les industries du cannabis légal et du chanvre CBD. Ainsi, les termes « chanvre » et « marijuana » servent à distinguer des variétés de plantes appartenant à la même espèce et qui se trouvent de côtés très différents de la loi.